홍대, 버스킹 그리고 R&D

 

흩날리던 벚꽃 잎을 바라보던 것이 바로 얼마 전 같은데 한낮 더위가 기승을 부린다. 다행히 아직 아침저녁으로 기분 좋게 선선한 바람이 불어 이 시간대에는 집에서 나와 짧은 외출을 하곤 한다. 필자는 주말마다 가급적 밖으로 나가 새로운 볼거리, 먹거리를 찾아 나선다. 지난 일요일 저녁에는 홍대로 향했다. 홍대 인근지역은 현재 우리나라에서 가장 젊음과 활력이 넘치는 거리가 아닐까 싶다. 간단히 저녁을 먹고 무작정 홍대 앞 거리를 걷기 시작했다. 대형 옷가게와 음식점 사이로 수많은 작은 가게가 즐비했다. 또 그 속에는 많은 젊은이들이 북적거리고 있었다. 가게 구경에 지루함을 느낄 때쯤 길 한편에서 들리는 음악 소리가 발걸음을 잡았다. '홍대 버스킹'이었다. 잘 알려진 것처럼 '버스크(busk)'란 길거리에서 자유롭게 연주를 한다는 뜻으로, 영화 '원스'의 주인공 '글렌 한사드'가 길거리에서 한을 담아 연주하고 노래하는 예술 행위처럼, 아일랜드나 파리와 런던, 프라하와 같은 유럽 도시에서는 쉽게 볼 수 있는 문화다. 홍대에서 버스킹이 주로 이뤄지는 곳은 '걷고 싶은 거리'다. 해외에서 봤던 버스킹과는 다른 나름대로의 매력이 있어 보였다. 넓다면 넓고 좁다면 좁은 홍대거리에서 버스킹을 하는 젊은이들은 대략 5미터 간격으로 늘어서 있었다. 이들은 노래도 하고 연주도 하고 춤도 추며 각자의 실력을 뽐내고 있었다. 구경하는 다른 젊은이들에게는 어땠을지 모르겠지만 필자는 높은 앰프 볼륨으로 인해 하나의 공연을 집중해서 즐기기 어려웠다. 덕분에 버스킹을 보면서 이런저런 생각을 해봤다.

 

흩날리던 벚꽃 잎을 바라보던 것이 바로 얼마 전 같은데 한낮 더위가 기승을 부린다. 다행히 아직 아침저녁으로 기분 좋게 선선한 바람이 불어 이 시간대에는 집에서 나와 짧은 외출을 하곤 한다. 필자는 주말마다 가급적 밖으로 나가 새로운 볼거리, 먹거리를 찾아 나선다. 지난 일요일 저녁에는 홍대로 향했다. 홍대 인근지역은 현재 우리나라에서 가장 젊음과 활력이 넘치는 거리가 아닐까 싶다. 간단히 저녁을 먹고 무작정 홍대 앞 거리를 걷기 시작했다. 대형 옷가게와 음식점 사이로 수많은 작은 가게가 즐비했다. 또 그 속에는 많은 젊은이들이 북적거리고 있었다. 가게 구경에 지루함을 느낄 때쯤 길 한편에서 들리는 음악 소리가 발걸음을 잡았다. '홍대 버스킹'이었다. 잘 알려진 것처럼 '버스크(busk)'란 길거리에서 자유롭게 연주를 한다는 뜻으로, 영화 '원스'의 주인공 '글렌 한사드'가 길거리에서 한을 담아 연주하고 노래하는 예술 행위처럼, 아일랜드나 파리와 런던, 프라하와 같은 유럽 도시에서는 쉽게 볼 수 있는 문화다. 홍대에서 버스킹이 주로 이뤄지는 곳은 '걷고 싶은 거리'다. 해외에서 봤던 버스킹과는 다른 나름대로의 매력이 있어 보였다. 넓다면 넓고 좁다면 좁은 홍대거리에서 버스킹을 하는 젊은이들은 대략 5미터 간격으로 늘어서 있었다. 이들은 노래도 하고 연주도 하고 춤도 추며 각자의 실력을 뽐내고 있었다. 구경하는 다른 젊은이들에게는 어땠을지 모르겠지만 필자는 높은 앰프 볼륨으로 인해 하나의 공연을 집중해서 즐기기 어려웠다. 덕분에 버스킹을 보면서 이런저런 생각을 해봤다.

 

처음 들었던 생각은 버스커들의 열정이 참 부럽다는 것이었다. 그들은 공연을 관람하는 관객들이 남긴 약간의 돈을 받기는 하지만 액수에 아랑곳하지 않고 자신들이 보여주고 싶은 것을 표현하는데 더 집중하고 있었다. 옆에서 공연을 하는 다른 버스커들에게 지지 않으려고 더 열심히 더 큰 소리로 더 큰 몸짓으로 재능을 뽐내고 있었다. 필자를 포함한 우리 모두가 저런 열정을 가지고 있을 것이다. 하지만 또 수많은 사람들이 반복되는 일상과 업무 속에서 열정을 잃어버리기도 한다. 과학기술 R&D에서도 열정이 중요하다는 것은 두말할 나위가 없다. 항상 새로운 것을 추구하고 더 나은 것을 만들어 내겠다는 열정이 없다면 예술가가 갖는 창작의 고통처럼 연구개발 활동 역시 상당한 스트레스를 야기하는 일이다. 

 

그 다음은 소통이다. 어떤 버스커는 관객이 많아서 까치발을 들고 봐야 했지만 어떤 버스킹은 관객이 별로 없었다. 관객을 많이 끄는 버스커들은 필자가 보기에 관객과의 소통을 제법 성공적으로 진행하고 있었다. 그들은 관객의 호응을 이끌어내기 위해 관객들에게 가까이 다가가기도 하고 눈을 맞추기도 하고 때론 같이 노래를 부르고 춤도 같이 추고 있었다. 최근들어 가장 많이 입에 오르내리는 키워드 중에 하나가 소통이다. 생각해보면 과학자는 혼자서 묵묵히 한길만 가는 사람으로 여겨졌던 때가 있었다. 그러나 지금은 과학자의 활발한 소통이 하나의 덕목으로 여겨지고 있다. 연구개발은 혼자 하는 것이 아니다. 선배 연구자의 오랜 경험과 신진 연구자의 참신한 아이디어가 공존할 때 연구개발에 진정한 가치가 있을 것이다. 고리타분하다고 여겼던 과거 지식도, 말도 안 된다고 여겨지는 새로운 생각도 모두 함께한다면 의미 있고 활기찬 연구개발로 발전할 수 있다. 연구개발을 같이 수행하는 지도교수와 학생들이 자유롭게 자신의 아이디어를 바탕으로 토론하는 소통의 문화가 정착해야 한다. 다양한 아이디어에 기반한 연구개발 활동은 더욱 풍성한 성과로 나타날 것이다. 

 

마지막으로 변화라는 키워드가 떠올랐다. 홍대의 '걷고 싶은 거리'는 사실 무대라기보다는 그냥 길거리다. 그렇지만 버스커들은 그 길을 자신들의 무대로 만들기 위해 끊임없이 새로운 시도를 하고 있는 듯 하다. 포드자동차 창시자이자 수많은 명언을 쏟아낸 헨리 포드는 "안정성이라는 것은 시냇물에 떠내려가는 죽은 물고기와 같다. 우리가 추구할 유일한 안정성은 변화뿐이다."라는 말을 남겼다. 연구개발에 있어서도 마찬가지다. 우리는 늘 기존에 해왔던 일과 방식에 안주하려고 하는 경향이 있다. 그러나 과학기술은 새로운 방식, 새로운 아이디어를 통해 발전한다. 특히 최근 연구개발의 트렌드라고 할 수 있는 융합연구에 있어서 놀라운 성과는 남의 새로운 방식을 내 것으로 거부감 없이 받아들여 나를 변화시키는 것에서부터 시작된다. 

 

현대인들은 대부분 많은 스트레스 속에서 살아간다. 그 결과 조현병이니 분노조절장애니 하는 다양한 현상들이 우리의 삶을 위협하고 있다. 연구개발을 주 임무로 하는 연구원들도 이러한 업무적 스트레스에 있어 예외는 아니다. 필자는 스트레스를 극복하기 위해 새로운 것에 참여해 보기를 권한다. 예를 들면 나와 전혀 다른 일에서 성공한 사람들의 강연을 듣는다거나 낯선 환경에 나아가본다거나 예술 공연을 보는 식이다. 자신의 일에 집중하여 많은 시간을 쏟아 붓는 것도 좋지만 가끔은 시간을 내어 나와 다른 세계를 접하거나 취미활동을 하는 것이 반드시 필요하다. 그러다 보면 필자처럼 자신의 일에 대한 많은 생각을 일깨워 줄지도 모를 일이다.

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[과학산책]과학기술이 스며든 사회

 

김현우 팀장

지난해 세계 과학기술계의 가장 큰 성과는 알베르트 아인슈타인이 예측한 중력파의 발견이었다. 우리 국민이 가장 크게 체감한 사건은 세계바둑 챔피언과 인공지능(AI) 알파고의 대결이 아니었을까 한다.`총, 균, 쇠`의 저자 재러드 다이아몬드는 전통 사회가 과학으로 보기 어려운 무조건 반사와 같은 판단 기준을 보유하고 있음에 주목했다. 바둑에도 `두 점 머리는 두들기고, 붙이면 젖힌다`와 같은 격언이라 불리는 불문율이 존재한다. 알파고는 바둑 격언을 무시하는 수를 뒀다. 초반엔 AI가 헤매는 것으로 조소했다. 그러나 경기가 진행되면서 초일류 기사도 쉽게 생각해 낼 수 없는 강력한 새로운 수임이 밝혀졌다. 수천 년 역사로 확립된 지식이 수십 년 역사의 과학 방법론에 허점이 노출된 것이다.

  바둑은 역사가 몇 천 년이 넘는 한·중·일 중심의 게임이다. 언젠가 과학 기술이 사람을 앞서는 경우가 있다 하더라도 바둑은 당연히 우리 것이라고 막연히 믿어 왔다. 그러나 알파고를 개발한 회사는 영국의 벤처기업이었고, 이를 구글이 키워 냈다. 어떻게 이러한 일이 가능했을까. 지난해 경제협력개발기구(OECD)가 발표한 국가별 수리력, 과학 기술을 이용한 문제 해결 능력 보고서에서 실마리를 찾을 수 있다. 우리는 수리력과 과학 기술을 이용한 문제 해결 능력에서 선진국 못지않은 역량을 보유했지만 직장과 일상 생활에서의 활용률은 대체로 낮은 상태다.

  연령대별로 살펴보면 문제는 더 명확해진다. 16~24세 연령의 한국인은 수리력, 문제 해결 능력에서 최고 수준이다. 그러나 중장년층에 이르러서는 급격히 떨어져서 경쟁력을 잃고 만다. 비록 21세기 대한민국은 스마트폰, 드론, 인공지능, 빅데이터, 자율 주행 등의 과학 기술로 넘쳐 나지만 결국 우리 사회는 과학 기술 사회가 아니라는 반증이다. 그러나 21세기에 우리가 마주하게 될 국가·사회 이슈는 우리가 경험해 본 적 없는 문제가 될 것이다. 여러 측면을 종합해서 살펴야 하는 복합 성격이 두드러질 것이다. 그렇기에 과학 기술 방법론을 문제 해결에 활용하는 과학 기술 사회로의 변화는 불가피한 선택이다.

  이 변화를 위해서는 무엇이 필요할까. 첫 번째는 미래 세대 교육이다. 미래 세대가 우수한 과학 기술 역량을 갖추고 과학자로서의 꿈을 키워 나가도록 하는 일이다. 사실 우리나라의 청년층이 수리력, 문제 해결 능력에서 최고 수준임을 볼 때 우리 교육은 일정 부분 경쟁력을 갖췄다고 볼 수 있다. 두 번째는 일반 국민의 과학 기술 신뢰를 얻는 일이다. 과학기술계가 국민과 소통하려는 노력을 기울이지 않는다면 아무리 유명한 프랑스 사상가 마르키 드 콩도르세가 `과학 기술이 국가의 안녕과 국민의 건강, 더 많은 일자리, 더 높은 생활 수준, 문화 발전을 위한 핵심 사항`이라 했다고 한들 지금과 같은 국민의 전폭 지지를 유지하기는 어려울 것이다.

  마지막으로 사회 전반의 과학 기술 소양을 높여야 한다. 과학기술자와 인문사회과학자가 만나면 소통이 어렵다고 한다. 과학기술자의 인문학 소양 부족과 일반인 눈높이에서 소통할 줄 모르는 것에서 원인을 찾는다. 그러나 조금만 관점을 바꿔서 중·고등학교 수준의 과학 기술 용어라 해도 소통이 가능하다면 더욱 풍부한 과학 기술 지식을 사회 공유 자산으로 활용할 수 있게 될 것이다. 공상과학영화(SF) `인터스텔라`가 최고의 흥행 성적을 거둔 국가가 바로 우리나라다. 그만큼 과학 기술 사회로 변모할 수 있는 잠재력을 보유하고 있다는 것이다. 이제 이런 잠재력을 일상에서 발휘할 수 있는 여건을 만들어야 한다.

  첫걸음은 과학기술계가 일반 국민에게 다가가는 것에서 시작해야 한다. 한국과학기술연구원(KIST)과 서울시 등이 협력해 서울 지하철 6호선 상월곡역에 올해 3월 초 `사이언스 스테이션`을 개관한다. 지하철이라는 친숙한 공간을 활용해 낯설고 어렵게만 인식된 과학 기술이 시민에게 다가간다는 시도가 바람직하다. 과학 기술 사회란 과학자와 시민의 빈번한 소통으로 서로에 대한 이해가 생활 속에 스며든 사회다.

 

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[IT리더스 포럼]뇌연구, 뇌질환 극복·인공지능 개발 위해

선진국은 투자 확대 추세

 

얼마전에 김동진 뇌과학연구소장님의 기고가 있었는데요 이번에는 소장님이 IT리더스 포럼에서 뇌지도 작성과 관련된 강연을 해주셨습니다. “뇌 연구를 하는 목적은 두 가지다. 뇌 기능 이해 및 뇌 질환 치료를 위해서이고, 또 하나는 인공지능(AI)으로 활용하는 것이다.”라고 말씀하시는 소장님의 강연을 아래 링크에서 기사로 만나보세요

 

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