'안전한 실험실'이 혁신 첫걸음

 

현대사회에서 다양한 가치를 지닌 사람들의 공통된 관심사는 '건강한 생활의 영위'라는 것에 대부분 동의할 것이다. 하지만 대한민국이 선진국으로 한 단계 더 도약하기 위해서는 '안전'에 대한 관심을 기울여야 한다. 과거 먹고살기 힘들었던 시절에는 '안전'이라는 부분은 소홀히 여겨지기도 했지만 이제는 경제성장 자체보다는 그 이면에 자리 잡고 있는 안전의식이 그 사회와 국가를 판단하는 새로운 가치로 인정받고 있다. 외국생활을 해보거나 해외여행을 가보면 우리나라 사람들이 유독 아끼는 것이 몇 가지 있다. 그 중 대표적인 것이 주차료와 배달료다. 필자가 생각해 보건데 이러한 비용은 상품의 가치를 향상시키지 못하기 때문에 여기에 지불되는 비용이 아깝게 느껴지는 것이 아닌가 한다.

 

이와 유사하게 그동안 안전을 위한 비용도 허공으로 없어지는 비용이란 인식이 많았다. 만약에 일어날 사고를 대비해 만들어진 보험보다도 실질적인 안전을 위한 투자에 인색한 것은 외국인들의 입장에서 조금은 이상한 일로 여겨질 법하다. 논리적으로도 보험은 사고의 발생 가능성을 낮추는데 직접적인 영향을 미치지 못하니 안전에 대한 투자가 보다 적극적이어야 함은 두말할 나위가 없다. 일부 언론 보도에 따르면 산업 재해로 인한 직·간접적인 경제적 손실 추정액도 연간 20조원에 육박한다고 한다. 안전을 위한 투자가 결국 경제적으로도 이득이다. 이러한 관점에서 실험실 안전을 확보하기 위해 몇 가지 의견을 독자들과 나누고자 한다.

 

첫째, 안전과 관련된 예산을 적정수준으로 확보해야 한다. 연구현장을 좀 더 자세히 들여다보자. 최근 들어 실험실 안전비용이 연구비에서 필수적으로 배정되고 있다. 다소 늦은 감이 있지만 매우 바람직한 현상이라고 본다. 연구과제나 기관에 따라 다르겠지만 일반적으로 연구비 중 약 0.5%가 연구실 안전관리비로 배정되고 있다. 실험실 안전이 지켜지지 않아 발생하는 손해는 이루 말할 수가 없다. 최악의 경우엔 인명피해가 발생함은 물론이고 연구지연으로 인한 기술적, 경제적 손실까지 합치면 그 규모는 더 커진다. 안전이라는 가치가 가지는 무게를 생각해 볼 때 0.5%가 과연 적절하고 충분하게 책정된 것인지는 다시 생각해 볼 필요가 있다. 안전에 관련된 비용도 기관의 승인을 받으면 적절한 규모를 더 사용할 수 있게 할 필요가 있다. 

 

둘째, 실험실 안전을 보장하기 위한 시스템과 환경을 구축해야 한다. 현재 진행하고 있는 안전에 대한 홍보나 교육이 부족하다고 할 수는 없지만 연구현장에서는 여전히 안전사고 소식이 들려온다. 여기에서 우리가 꼭 집고 넘어가야 할 것이 있다. 바로 실험실 안전사고는 개인의 안전의식 부족의 탓이라는 사고방식이다. 물론 개인의 귀책사유가 없다고 말하려는 것이 아니다. 그러나 안전사고를 개인의 과실로만 돌리는 것은 과도하다. 현실적으로 우리는 24시간 안전사고를 염두하고 지내지는 않는다. 그렇기 때문에 평소에 실험실 안전관리를 위한 시스템과 비상상황이 발생했을 경우 피해를 최소화 할 수 있는 환경 조성이 우선돼야 한다. 개인이 아무리 주의를 기울여 길을 건넌다고 해도 신호시스템이 잘 갖춰진 도로를 건너는 것만 못한 것과 같은 이치다. 안전시설이나 안전시스템은 일종의 사회 간접자본이다. 따라서 이러한 간접자본의 유지를 위해 적지 않은 비용을 지출해야 한다. 예를 들면 대피로와 같은 안전공간의 확보, 전기안전 점검, 그리고 이런 안전 관련 업무를 수행하는 인력 등을 들 수 있다. 

 

마지막으로 실험실 안전과 관련된 패러다임 간 충돌을 완화해야 한다. 많은 경우에 있어 실험실 안전이 지켜지지 않는 이유는 효율이라는 가치와 안전이라는 가치가 서로 대치되기 때문이다. 지킬 것 다 지키면서 언제 실험을 하고 언제 성과를 낼 수 있느냐는 분위기를 주변에서 느낄 수 있고 현실을 무시한 규정을 만들어서 연구자들을 귀찮게 한다고 생각하는 사람도 있다. 물론 단 1%도 되지 않는 사고 위험성 때문에 일이 중단되고 늦어지는 것을 달가워하지 않을 수 있다. 그러나 그 1%의 사고 위험성이 가지고 올 엄청난 후폭풍을 생각해야 한다. 안전매뉴얼과 규칙들은 수많은 전문가들과 선배 과학기술자들이 시행착오를 통해 만들어진 것임을 명심해야 한다. 비록 그 확률이 1%가 아니라 0.01%라고 하더라도 꼭 지켜야 하는 이유다. 효율성이라는 가치와 대립이라는 패러다임을 버리고 안전이라는 가치를 주어진 조건으로 받아들이는 인식의 전환이 필요하다.

 

과학은 과거로부터 꾸준히 미신과 오류로부터 인류를 계몽하며 현재의 지위를 확보했다. 그만큼 과학기술자들의 의견이나 행동이 일반 대중에 큰 영향을 미칠 수밖에 없다. 위험시설이 들어선다거나 하면 과학자들이 해당지역으로 이주해 안전성을 몸소 입증함으로써 지역 주민들을 안심시키기도 하고 방송에서 어떤 의학 전문가가 즐겨먹는다는 음식을 소개하면 그 음식이 불티나게 팔린다. 따라서 과학기술자들의 일터인 실험실의 안전이 잘 지켜질 때 국민들은 과학기술자들이 지키는 안전의 가치를 소중히 인식하게 될 것이다. 뿐만 아니라 대부분의 연구비를 국민의 세금으로 지원받고 있는 현 상황에서라면 안전한 실험실의 구축에 앞장서는 것은 당연한 책무다. 연구자들은 오직 연구성과로만 말해야 한다는 이야기가 있다. 그러나 연구자들의 실험실과 실험환경은 노벨상과도 바꿀 수 없는 일상의 소중한 삶이다. 경제적 효율성의 논리로 희생될 수 있는 성질의 것이 아니다. 이제 과학자들이 경제성과 효율성이 최고라는 미신과 오류로부터 실험실을 해방시킬 때다.

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안녕하세요. 한국과학기술연구원(KIST) 내외에서 이루어지는 다양한 활동을 소개하는 대학생 서포터즈 5기 문호인, 박인영입니다. 


혹시 여러분들께서는 길을 가면서 부모님의 손을 잡고 함께 회사로 출퇴근하는 아이들을 본 적이 있으신가요? 영유아보육법 제14조에 의하면 일정 규모 이상의 사업장의 사업주는 직장어린이집을 설치해야하며, 그렇지 못할 경우에는 공동 직장어린이집을 운영하거나 지역 어린이집과 위탁계약을 맺어 보육에 필요한 배용을 보조해주어야 한다고 합니다. 지난 2월 10일, 한국과학기술연구원(KIST)에서 어린이집을 처음 개원 한 후 100일이 지났는데요, 문모군과 박모양은 직접 그 어린이집에 가보고나서 KIST 직원이 되고 싶다는 생각을 금치 못했다는 후문이 들립니다. 그럼 이제부터 어린이집 개원을 총 담당하셨던 홍유진 선생님과 함께 ‘숲속 어린이집’으로 떠나보겠습니다!


1. 안녕하세요! 인터뷰에 응해주셔서 감사드립니다. 선생님의 간단한 자기소개 부탁드립니다.


안녕하세요. 저는 현재 기본사업운영팀에서 근무하고 있는 홍유진 관리원이라고 합니다. 숲속 어린이집이 오픈하였을 당시에는 총무복지팀에서 어린이집 지원업무를 담당하고 있었습니다.


2. 키스트 숲속 어린이집이 단독 건물로 지어졌는데 어떤 공간들이 있는지 궁금합니다.


어린이집 내부에는 실내 유희공간과 만 1세, 2세, 3~4세, 5세로 나누어진 보육실이 있어요. 그리고 독서공간과 조리실, 식당, 원장실, 교사실, 유아용 화장실이 있으며, 지하층에는 교재교구실도 마련되어 있습니다. 외부에는 실외 놀이터가 있고, 날이 따뜻해지면 텃밭으로 쓸 수 있는 공간도 있어요.


3. 현재 어린이집에는 몇 명의 아이들이 다니고 있나요?


현재 정원 70명 규모로 지어놨는데 현재 계속해서 아이들이 입원하고 있습니다.  보육교사는 교사, 원장님, 취사부 선생님들 모두 포함해서 한 10명 정도가 계세요. 공식화된 오픈 이후에는 정기 원아 모집을 통해 추가로 22명의 아이들이 더 입소를 해서 그 때부터는 총 50명의 아이들이 다니고 있습니다. 


4. 숲속 어린이집만의 특별함이 있다면 무엇이 있을까요?


사실 숲속 어린이집이라는 이름이 직원들에게 공모를 해서 지어진 거예요. 어린이집이 위치한 공간이 나무가 우거진 환경이기 때문에 ‘숲속’이라는 말이 가장 적합하다고 판단했어요. 건물의 앞부분이 통유리로 되어 있어서 아이들이 우수한 자연 환경을 가까이에서 볼 수 있고, 그런 것을 통해서 감수성 함양에 도움이 되지 않을까 생각해요. 다른 어린이집도 그런 곳이 있겠지만 서울 내에서는 빌딩 안에 있는 어린이집이 많아서 이렇게 좋은 환경을 갖춘 곳을 찾기가 굉장히 힘들거든요. 그런 점에서 숲속 어린이집이 특별한 것 같습니다.  


5. KIST 숲속 어린이집 개원 프로젝트를 담당하시게 된 특별한 계기와 이 프로젝트를 담당하시면서 겪은 애로사항이 있으시다면?


사실 오래전부터 어린이집을 짓자는 의견이 원내에 있었어요. 2013년까지만 해도 영유아 보육법에 따라 일정 규모의 직장 내에 어린이집을 반드시 설치하도록 되어 있었고, 만약에 어린이집이 없을 경우에는 아이들이 있는 직원들에게 보육 수당을 지급하라는 것이 법적으로 명시되어 있었어요. 그래서 저희가 설문조사를 여러 번 했는데, 그때마다 직원 분들은 보육수당을 더 원하는 분위기였어요. 아무래도 그분들의 아이들이 원래 다니던 곳이 있었기 때문에 굳이 다른 어린이집으로 옮길 생각이 없으셨던 것이죠. 그런데 공공기관 정상화로 인해 이것이 폐지가 되고, 젊은 직원들이 많이 늘어나면서 보육 수요가 점차 증가하기 시작했어요. 그 이후 KIST에서는 원내 어린이집 설치를 긍정적으로 검토하게 되었어요. 특히 원장단의 의지가 가장 컸습니다. 


그리고 애로사항이 있다면 제가 아직 미혼이고 아이가 없어서 어린이집 프로세스를 이해하는 데 애를 많이 먹었어요. 정부에서 지원되는 보육료는 어떤 과정으로 처리가 되고, 또 어린이집에 어떤 것이 가장 필요한지와 같은 사항들은 아이를 키우는 부모의 눈에서 봤으면 더 잘 보이는 것이거든요. 그래도 주변에 아이를 이미 키우고 계시는 선생님들의 도움도 받았고, 제가 구성하고 운영했던 개원 준비위원회의 위원 분들이 많은 의견을 내주셔서 잘 해낼 수 있었습니다.  


6.  어린이집을 짓게 되어 얻게 되는 기대효과는 어떤 것이 있을까요?


이제 나이가 있다 보니 주위에서 이직을 준비하는 친구들도 있고, 새로 직장을 구하는 친구들도 있어요. 이런 친구들을 보면 기관 내 어린이집이 있는지를 많이 보더라고요. 또한, 기관에서 복지 혜택이 얼마나 주어지는지에 대한 관심도 많이 있기 때문에 KIST에서 우수한 인력을 유치하는데 조금이라도 도움이 되지 않을까라는 생각이 듭니다. 


7. 어린이집을 짓고 난 후 주변 연구원분들의 반응은 어떤가요?


사실 어린이집을 지은 초기부터 이렇게 많이 신청해주실 줄은 몰랐어요. 저희가 타기관 벤치마킹도 여러 군데 다녀봤는데 그쪽 담당자분들이 하시는 말씀이 초반에는 그렇게 신청이 많지 않대요. 몇 년 지나면 만 1세 반이 그대로 올라가니까 그 때부터 자리를 잡게 된다고 하셨거든요. 그런데 저희가 작년 10월에 2017년 원아 모집을 했는데 만 1세 반에 27명이 지원을 했어요. 물론 최종적으로 20명이 오기로 했지만 애초 계획했던 정원보다 더 많이 등록된 것을 보고 다들 어린이집에 오고 싶어 하는 것이 느껴져서 많이 뿌듯합니다. 


8. 당시에 어린이집 개원 프로젝트를 하면서 계셨던 총무복지팀은 KIST의 복지와 다양한 행사를 기획하고 개최하는 팀으로 알고 있습니다. 총무복지팀에서 작년에 이루었던 성과는 무엇이고 올해는 어떤 업무를 할 예정인가요?


총무복지팀은 작년 한해 어린이집을 개원을 하고 50주년 기념식을 개최하는 등 많은 일들이 있었습니다. 이제는 51주년이 되어서 조금 안정화된 시기라고 봐요. 올해는 신규로 직원들에게 드릴 복지 혜택이 어떤 것들이 있는지 정부정책 안에서 그런 사항들을 검토하고 진행하지 않을까 싶습니다. 


9. 마지막으로 KIST에 계시면서 꼭 이 일을 해보고 싶다 하시는 것이 있으신가요?


아직 해보지 않은 일이 많기 때문에 딱 한 분야만 말씀드리기는 쉽지 않네요. 언젠가는 키스트를 대외적으로 널리 알릴 수 있는 홍보 쪽 일도 해보고 싶고, 또 조직 문화 분야에도 관심이 있기 때문에 그런 분야에서도 일해보고 싶습니다. 


끝으로 인터뷰를 해보니 숲속 어린이집은 특히 아이들의 안전에 각별한 주의를 기울이고 있다고 합니다. 복도에 투척용 소화용구가 있어서 화재가 발생하면 바로 그곳에 던질 수 있도록 준비해놓았으며, 비상 탈출용으로 내부의 계단과 함께 외부로 통하는 미끄럼틀도 설치되어 있습니다. 또한, 따뜻한 햇살이 통유리를 통해 실내로 들어와서 전체적으로 따뜻하고 평화로운 느낌이 드는데요. 이러한 환경이라면 아이를 맡긴 직원 분들도 안심할 수 있을뿐더러 아이들 정서에도 좋은 영향을 미칠 것 같습니다.  


사소한 질문에도 친절하고 정성스럽게 답변해주신 홍유진 관리원님께 다시 한 번 감사인사를 드리며 키스트 인사이드 팀의 숲속 어린이집 탐방기를 마칩니다. 감사합니다!



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KIST 강릉분원, LED 제조기업 ㈜루멘스와 공동출자 회사 ㈜루코 설립
건강기능성분 증진 채소 재배기술 및 재배기 양액 살균기술 상용화
미래농업 관련 신산업 및 지역 일자리 창출 기대


한국과학기술연구원(KIST, 원장 이병권) 강릉분원 천연물연구소(분원장 오상록)는 자체 개발한 농업-ICT 융합 식물재배 기술을 활용하여 국내 중견기업인 ㈜루멘스(대표 유태경)와 공동출자 회사를 설립했다고 7일(금) 밝혔다.

KIST 강릉분원은 국가과학기술연구회(NST, 이사장 이상천) ‘SFS(Smart Farm Solution) 융합연구단, 스마트팜 상용화 통합 솔루션 기술 개발’ 사업 및 KIST 자체 개방형 연구사업(ORP)인 ‘고부가가치형 스마트 식물공장 시스템 개발’ 사업 수행 중 광 파장 처리를 통해 항암·항노화 등의 기능성분이 월등히 증진된 독자적인 재배환경 기술과 재배기 내 양액 오염 방지를 위한 단파장자외선(UVC) LED 살균모듈 기술을 개발했다.

<사진 1> 암 예방효과 증대를 위한 새싹채소 LED 광처리 기술 (LED 광처리 기술로 각기 다른 광파장 조건을 구현하여 식물 생장을 비교하는 실험)

KIST 강릉분원이 개발한 위 기술들로 일반가정에서도 신선한 채소를 식용으로 재배하던 차원을 넘어 건강에 최적화된 기능성 채소 재배가 가능해진다. 예를 들면, 집에 있는 소형 재배기를 통해 암 예방을 위한 글루코시놀레이트(glucosinolates) 성분을 증진시킨 채소를, 눈 피로회복을 위한 항산화능 성분을 증진시킨 채소를 쉽고 안전하게 재배할 수 있게 되는 것이다.

<사진 2> 암 예방효과 증대 LED 광처리를 통해 생산된 새싹 수확사진 (암 예방 성분인 글루코시놀레이트 성분이 증대되는 특수 광파장 하에서 재배된 새싹 수확 사진)

국내 대표적인 발광다이오드(LED) 중견기업인 루멘스는 이 차별화된 기술에 관심을 갖고 현금을 출자했으며, KIST의 기술 출자와 기술개발에 참여한 연구원들의 현금 출자가 더해져 공동출자 회사를 설립하기에 이르렀다. 회사는 ‘㈜루코’라는 명칭으로 KIST 강릉분원에 인접한 강릉과학산업진흥원에 둥지를 틀고 본격적인 사업을 시작할 예정이다. ㈜루코는 앞으로 KIST 강릉분원이 출자한 농업-ICT 융합 식물재배 기술과 루멘스의 LED 광 기술을 기반으로 건강 기능성 채소 가정용 소형 재배기에서부터 바이오・농업용 LED 조명, 자외선 살균기, 특수 재배기, 스마트팜 기반 특화작물 재배, 천연물 추출・정제 및 이를 응용한 건강・미용・의약분야 등 다양한 분야로 사업을 확대할 계획이다. 이번 창업은 정부출연(연)에서 개발된 기술을 기업에 단순히 이전하는 방식의 상용화가 아니라는 점에서 중요한 의미가 있다. 즉, 출연(연) 차원에서 기술 창업을 추진하고, 기술개발에 참여한 연구원들이 직접 현금 출자에 참여하여 기술에 대한 가치와 성공가능성을 높이고 기업이 지속적으로 성장하는 발판을 마련했다. 또한 기술개발에 참여한 KIST 학생연구원 3명이 ㈜루코의 직원으로 채용되는 등 향후 지역 일자리 창출에도 기여할 것으로 전망된다.

 

KIST 강릉분원 천연물연구소는 2015년 6월, 미래농업 및 스마트팜 실용화 기술개발을 위해 연구소 내 370m2 부지에 3개의 재배실과 1개의 파일롯 테스트용 유리온실을 갖춘 스마트팜을 개소한 바 있다. 그리고 미래창조과학부와 국가과학기술연구회 지원 하에 5개 출연연이 참여하는 SFS(Smart Farm Solution) 융합연구단을 조직하여 파종에서 수확, 가공, 고부가가치 제품화와 유통서비스 등 스마트팜 상용화를 위한 통합 솔루션 기술개발에 힘쓰고 있다. 오상록 강릉분원장은 “이번 기술창업과 같이 KIST가 보유한 연구성과들이 상용화에 성공적으로 안착할 수 있도록 앞으로도 전략적인 노력을 아끼지 않을 것”이라고 밝혔다.

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성북소방서, 한국과학기술연구원 안전관리 모범 사업장 현판식

 

안전한 대한민국, 온 국민이 바라마지 않는 상황입니다. 그런 안전한 대한민국을 만들어 가는데 KIST가 한발 더 나아갔습니다. 성북소방서에서 안전관리 모범사업장으로 우리 연구원을 선정하였습니다. 이와 관련된 내용 아래 링크에서 확인해보세요

 

[FPN Daily 기사보기]

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한국과학기술연구원(KIST, 원장 이병권)이 서울시(소방재난본부)가 주관한 2016년 안전관리 모범사업장 인증 및 선발대회에 성북소방서 관내 대표로 참가하여 대상을 수상, 모범사업장으로 인증을 받았다.

 
KIST는 지난 10월 25일(화) 서울시 소방재난본부에서 열린 ‘제 9회 안전관리 모범사업장 시상식’에서 대상을 수상하고 인증서를 받았으며, 11월 1일(화) KIST 본관 1층 로비에서 이병권 한국과학기술연구원장, 박순일 성북소방서장 등 관계자들이 참석한 가운데 인증패 현판식을 시행했다. 올해로 9회를 맞은 안전관리 모범사업장 인증제는 민간 자율안전관리체계 정착과 안전환경 조성을 위해 서울시가 매년 실시하는 행사로서, 지난 5월부터 서울시 관리대상 5만여 개 사업장 중 각 소방서의 추천을 통해 12개 사업장이 인증대상 사업장으로 선정되었다. KIST는 수범사례 발표대회를 거쳐 최종 선정된 상위 6개 우수사업장 중 1위로 대상을 수상했다.

 

안전관리 모범사업장 인증제는 소방재난본부에서의 현지실사와 안전관리 수범사례 발표대회 등을 통해 3개 분야, 20개 분류, 77개 항목으로 나누어 평가를 진행되며, KIST는 재난 발생 시 대응방안 및 소방 시설물 유지 관리, 전 직원들 대상 소방교육과 훈련, 안전 체험장 구축을 통한 체화훈련을 강화하는 등 전반에 걸쳐 높은 점수를 획득, 철저한 안전관리를 수행하고 있는 것으로 인정받아 “대상”을 수상하였다.

 

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아주경제 

EBN 

대덕넷

충청투데이 

 



 

 

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