혈액을 떠다니는 DNA

 

‘피’라고 불리는 혈액은 몸 안의 세포에 산소와 영양소를 공급하고 세포의 신진대사에 의해 발생하는 이산화탄소와 노폐물을 회수하여 운반하는 체액이다. 혈액은 결합 조직의 한 종류로 고체 성분의 혈구와 액체 성분의 혈장으로 구성되어있다. 혈구는 혈소판과 백혈구, 적혈구로 이루어져 있으며 혈장은 섬유소원과 혈청으로 구성되어있다.

출처 : http://www.skchemicals.com/ls/kor/pharm/info11.html

 우리 눈에 빨간 액체로만 보이는 혈액은 상당히 많은 물질들로 구성되어있고, 전문의들에게 다양한 의학적 정보들을 제공해준다. 특히 혈액검사는 의료 행위 중 질병 유무, 의약품의 효과, 무기질 영양상태, 생화학 및 생리적 상태를 검사하는 등 다양한 분야에 활용되고 있다. 


 이러한 혈액검사방법의 발전은 ‘피 한 방울로 난치병 진단이 가능하다면 얼마나 좋을까?’라는 생각을 현실로 만들었다. 기존의 조직생체검사 방식은 몇 가지 단점이 있다. 일반적으로 암 덩어리의 유전자 염기서열을 분석하면 수많은 돌연변이들이 발견되고, 예상보다 더 넓은 폭의 유전적 다양성이 나타난다. 한쪽 언저리의 암세포는 다른 쪽에 위치한 암세포와 유전적으로 달랐으며 암 덩어리 전체에서 공통된 돌연변이를 갖고 있는 암세포는 고작 30% 정도였다. 따라서 암의 모든 면을 대변해줄 수 없는 한계를 갖고 있는 것이다. 반면 새로운 기술인 액체생검(Liquid Biopsy)은 혈액 한 방울이면 암 진단까지도 가능하다. 액체생검은 혈액뿐 만 아니라 소변이나 침 등 체액 속 DNA에 존재하는 암세포 조각을 찾아 이에 대한 유전자 검사나 분석을 진행하는 기술이다. 조직 검사에 비해 빠르고 간편하며, 종양세포 특유의 돌연변이 등을 분석하기 때문에 ‘거짓 양성’의 가능성이 낮다는 장점이 있다.
☞ 여기서 잠깐! 거짓 양성이란, false positive라 불리며 본래 음성이어야 할 검사 결과가 양성으로 잘못 나오는 것을 얘기한다.

출처 : http://liquid-biopsy.gene-quantification.info/

 또한‘표준생검(Standard biopsy)’과 다르게 액체 생검은 천자나 절개 등의 침습적인 시술 없이 혈액이나 복수 등 체액에 존재하는 암세포 유래 핵산을 분석하는 비침습적인 방법이어서 기존의 침습적인 조직검사 방법의 대안으로 주목받고 있다. 여기에 더해 액체 생검은 환자로부터 비교적 간편하게 체액을 채취하여 암 발생 및 전이 여부를 신속하고 상세하게 파악할 수 있고 유전체 분석 기술의 급속한 발전과 비용 절감으로 빠른 시일 내에 상용화가 될 것으로 기대하고 있다.
 액체 생검의 원리는 다음과 같다. 암세포가 파열되어 사멸하는 경우 그 찌꺼기가 혈류 속으로 방출되는데, 그 속에서 종양의 DNA, 즉 혈류 속을 순환하는 종양 DNA가 포함되어 있다. 이를 cell free DNA(cfDNA) 좀 더 자세히 말해, cell free tumor DNA(ctDNA)라고 부른다. Cell free DNA는  cell에서 유래된 DNA와 같은 핵산들이 자유롭게 혈류 속을 돌아다닌다 하여 불러지게 되었다. 정상적인 세포의 찌꺼기는 대식세포라 불리는 면역계 관련 세포들이 잘 수거하여 처리하지만, 종양은 덩치가 너무 크고 신속히 증식하기 때문에 대식세포의 처리 능력을 넘어서게 된다. 따라서 혈류 속에 떠돌아다니는 ctDNA를 포착할 경우 종양의 동태를 파악하는 결정적 단서를 얻을 수 있다.
 Cell free DNA를 연구 목적으로 이용할 때 두 가지의 주요한 문제점이 있다. 첫 번째는 백혈구로부터 나오는 genomic DNA의 오염 문제이고, 두 번째는 떠다니는 DNA의 양이 미량이라는 것이다. 따라서 혈액을 채집하여 cfDNA를 추출하는 과정이 매우 중요하다.
  이 때 사용되는 간단한 방법이 원심분리다. 환자의 혈액을 채취하여 원심분리를 하게 되면 plasma layer, buffy layer, 적혈구 layer 등 총 3개의 층이 분리된다. Plasma 층에 cell free DNA가 존재 하므로 나머지 층을 다 제거하고 plasma 층만을 분리하여 10,000g 이상의 힘으로 10분간 다시 원심분리를 시켜 남은 cell들과 찌꺼기들을 제거시켜준다. 그리고 plasma 층에 있는 cell free DNA 추출을 위해 –20℃ 이하에서 냉동보관한 후 Qiagen’s QIAamp circulating nucleic acid kit를 이용해 cell free DNA를 추출한다. Plasma층만을 분리한 뒤, 보관할 때에는 STREAK tube를 이용하여 저장한다. 이 tube는 핵산을 보호해 주는 인자들이 포함되어 있어 cell free DNA를 분석하는데 안정적이다. 특히 백혈구로부터의 오염을 보호하고 genomic DNA의 방출을 막아 높은 순도의 cell free DNA를 추출하여 최대 14일까지 보관할 수 있다.

☞ 여기서 잠깐! 원심분리란 축을 중심으로 물질을 회전시켜서 원심력을 가해 혼합물을 밀도에 따라 분리해내는 원리를 말한다. 
 

 위에서 언급한 과정은 다양한 종류의 추출 과정 중 하나이다. Cell free DNA를 추출하는 kit들의 종류도 다양하다. 앞서 언급한 QIAamp circulating nucleic acid kit외에도 ZR Serum DNA kit, Norgen’s plasms/serum cell-free circulating DNA kit, EpiGenTek’s FitAmp kit, Chemagen’s circulating NA kit등이 있다.
 여러 kit들 중에서 cfDNA를 추출하는데에 Qiagen kit가 가장 많이 사용된다. Qiagen 회사의 QIAamp circulating nucleic acid kit는 spin column processing 원리를 이용하여, lyse(용해), bind(묶음), wash(세정), elute(추출) 4가지 단계로 진행된다. 오염물질을 제거할 수 있도록 특수하게 고안되어진 완충기와 막을 사용하여 액체상태의 반응물에서 DNA 절편을 정제한다. DNA를 구성하고 있는 인산염의 음전하로 인해 tube의 막과 고염도 환경에서 화학적 결합이 진행되는 것이 spin-column을 이용한 DNA정제의 기본원리가 된다.
☞ 여기서 잠깐! spin-column은 하단 왼쪽에 있는 tube를 이야기 한다. 

출처 : http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0136133

 

  Spin column 형태이므로 별도의 실험기기 없이 원심분리기만을 사용하여 15분 내에 모든 샘플을 처리할 수 있으며 각종 오염물질을 제거하고, DNA 정제, 제한효소 반응과 같은 효소반응물로부터 다양한 종류의 효소를 제거하고자 할 때 이용된다. 이렇게 하여 얻어진 DNA 절편은 복제와 염기서열분석으로 확인할 수 있으며, Spin-column을 사용한다고 순도가 향상되는 것은 아니고 사용하는 시약의 조건이나 cell의 종류/상태, DNA의 종류/상태, bind(묶음)/wash(세정) 조건 등에 따라 달라질 수 있다.

출처 : http://www.canspecsci.com/pdshowtwo/productshow_6809805.html

그러나 아직 혈액을 활용한 액체생검은 의료현장에서 진정한 의미의 진단으로 인정받고 있지 못하다. 다만 최근 몇 년 차세대염기서열분석(NGS·Next generation sequencing) 등 유전자 분석 기술이 발전하고 비용도 낮아지면서 액체생검 기술들이 다시 떠오르고 있는데 아직 전 세계적으로 초기 단계이며 동반진단용과 조기진단용 기술을 속속 선보이고 있다.   염기서열분석 장비의 대표기업인 미국 일루미나, 국내 지노믹트리, 파나진, 분자진단 기업 씨젠과 유전체 정밀의학 기업 마크로젠 등도 액체생검 시장 진입에 힘쓰고 있다. 많은 학자들이 지속적으로 암이 치료에 반응하는지, 항암제에 내성이 생겼는지, DNA 변이가 발생했는지, 치료 후 암이 재발했는지를 계속적으로 연구하고 있는 만큼 하루빨리 간단한 혈액검사로 진단할 수 있는 시대가 왔으면 한다.

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  1. Dr.정 2017.07.11 12:00 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이 분야 연구자도 아닌데 이 글은 너무 흥미가 ^^ 아니 이 분야가 아니라 그런건가
    그래서 타이틀이 취향저격인가요 ㅎ

  2. 김미연 2017.07.21 11:20 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    재미있게 보셨다니 정말 감사합니다! 다음 기사는 더 흥미로운 주제로 찾아뵐께요:)

  3. 고독한dna쟝 2017.08.28 17:21 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    글 잘 보았습니다. 마이크로바이움과 풀디앤에이시퀀싱을 합친 퓨전 정밀의료도 있는 지 궁금하네요 선천적. 후천적 모두를...쿨럭

 


[조선일보] 치매치료제, 증상 완화 아닌

진행 막는 약 3~5년 내 나올 듯

 

"난공불락(難攻不落)." 치매를 연구하는 의학자들이 치매를 두고 하는 말이다. 우리나라는 70만여 명, 전 세계적으로는 4400만여 명이 치매를 앓고 있다. 분당서울대병원 정신건강의학과 김기웅 교수는 "우리나라에서는 12분에 한 명씩 치매 환자가 발생하고 있다"고 말했다. 그래서 치매는 '고령화 사회의 재앙'이라고 불린다.[...]한국과학기술연구원 치매DTC융합연구단 김영수·양승훈 박사팀은 베타 아밀로이드와 타우 단백질의 이상 현상을 억제하는 신약 후보물질인 네크로스타틴-원(Necrostatin-1)을 개발했다. 이재홍 교수는 "전 세계적 의과학자들이 치매치료제 개발에 몰두하고 있으므로 3~5년 내에 치매치료제가 나올 것으로 기대된다"고 말했다.

[조선일보 기사보기]

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전문가 500명 한 자리에… 생명과학자 협력의 장 개최

- 2016 바이오 미래포럼 7~8일 진행 -

 

이달 7~8일 진행된 미래부 주관 "바이오 미래포럼"에서 KIST의 황교선 박사님이 미래부 장관 표장을 받았습니다. 황교선 박사님은 치매조기진단 기술 및 알츠하이머 치료 후보 물질을 발굴하는 등 관련 분야의 기여와 공로가 크신데요, 그 내용 아래 링크에서 확인하세요

 

[동아사이언스 기사보기]

 

 

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[인터뷰]권익찬 의공학연구소장, 3년 연속 세계 상위 1% 연구자 선정

남들 안가는 길 고민 ‘테라그노시스’ 연구 시작

“암치료, 선택적 약물 활성화로 맞춤형 의료 구현”


"분야를 선도하는 연구를 하는 것은 쉽지 않습니다. 계획대로 안 될 때도 많지요. 하지만 연구자들의 만남, 그리고 열띤 토론 속에서 새로운 아이디어가 계속 나오니 안 되란 법은 없다고 봅니다. 앞으로도 좋은 아이디어들을 발굴하고 연구자들과 공유하며 연구할 것입니다. 그러다 보면 남들보다 조금 더 트렌드를 먼저 읽을 수 있지 않을까요."

 

지난 10월 중순, KIST(한국과학기술연구원)에서 만난 권익찬 의공학연구소장은 인터뷰 내내 겸손함을 느끼게 했다. 2006년 '테라그노시스(Therapy(치료)+Diagnosis(진단))'개념을 처음 정립 후 본격적인 연구를 시작한 그는 2009년 테라그노시스연구단을 발족시켜 활발한 연구활동을 펼치는 등 국내 선두연구그룹을 이끄는 수장이지만 말 한 마디 한 마디 신중함이 묻어났다.

 

그런 그가 최근 국내 뿐 아니라 세계에서도 주목받는 '세계 상위 1% 연구자'로 선정됐다. 톰슨로이터가 2004년부터 2014년까지 발표된 총 21개 분야 논문을 분석한 가운데 전 세계에서 '논문의 피인용 횟수가 많은 연구자' 3200여 명 중 한 명으로 선정된 것이다.

 

특히 권 소장은 KIST 김광명 박사와 함께 국내 연구자 중 출연연에서 유일하게 3년 연속 선정되는 쾌거를 이뤘다. 톰슨로이터는 웹오브 사이언스 데이터베이스를 활용해 매년 전 세계연구자들이 발표한 논문들의 피인용 횟수를 전 학문분야에 걸쳐 조사한다. 매년 세계 수준의 연구력을 인정받는 상위 1%이내 속한 연구자들이 명단을 올리는 만큼 '노벨상에 근접한 연구자들'이라는 평을 받는다.

 

이같은 소식에 권 소장은 "테라그노시스를 남들보다 조금 일찍 연구해서 학회에서 알리고 연구했던 덕분"이라 담담하게 말했다. 오히려 그는 동료들과 의견을 나누며 더 좋은 아이디어를 찾아 연구해 나갈 것을 더 강조했다.



테라그노시스 연구 '뭘 해야할까' 고민으로부터​


'인류가 건강한 삶을 더 오래 유지하는 길을 찾고 있습니다.'

 

의공학연구소의 미션은 인류가 건강한 삶을 더 오래 유지할 수 있는 길을 찾는 것이다. 연구소에 소속된 ▲바이오닉스연구단 ▲생체재료연구단 ▲테라그노시스연구단은 노인과 장애인의 삶의 질 향상을 위해 인지·운동 재활기술을 개발하고 인체의 조직과 장기를 대체할 수 있는 장치와 기능소재, 미래 개인 맞춤의학 구현을 위한 질병 진단과 치료를 함께 수행하는 첨단 의료기술을 연구하고 있다.

 

권 소장이 연구하는 '테라그노시스'란 질병을 조기 진단하고 치료를 동시에 수행하는 진단·치료기술이다. 환자가 약을 복용했을 때 어떠한 변화가 있는지, 치료가 잘 진행되고 있는지 등을 육안으로 확인할 수 있어 암과 류마티스 등 질병의 유무를 진단하고 맞춤형 치료가 가능하다.

 

권 소장이 테라그노시스 연구를 시작한 것은 2003년으로 거슬러 올라간다. 그는 빠르게 늘어나고 분열하는 암세포를 죽이기 위한 항암제가 일부 정상세포까지 빠르게 증식시켜 부작용을 초래하는 것을 해결하기 위해 원하는 세포만 선택적으로 치료할 수 있는 방법을 고민하다 분자영상을 접하게 됐다. 분자영상은 치료가 아닌 생물학적 과정을 생체 내에서 영상화하여 그 특성을 규명하고 정량화하는 분야를 말한다.


당시 KIST 의과학연구센터도 새로운 미래 먹을거리를 위한 내부회의가 계속 진행됐었다. 연구자들은 최종 논의 끝에 분자영상을 연구하기로 결정, 권익찬 소장이 연구를 주도하는 역할을 맡게 됐다.

 

2006년 권 소장은 분자영상 첫 페이퍼를 도출했다. 미국보다 10년 늦은 시작, 첫 페이퍼는 기쁜 성과였지만 그는 "하버드대학, 스텐포드대학도 관련연구를 하고 있는데 우린 뭘 해야 할까가 고민이었다"고 말했다.

 

고민 끝에 치료와 분자영상을 합치는 새로운 개념을 시작했다. 두 가지를 융합해 선도하는 세계적 그룹은 없었다.

 

그는 "우리 몸의 어느 부위에 질병이 있다는 것을 동영상으로 확인할 수 있다는 것은 정확하게 원하는 부위를 치료할 수 있다는 것과 같다"며 "엑스레이라면 암이 어느 부위에 얼만한 크기로 위치해 있다는 것 밖에 모르지만 테라그노시스는 치료과정을 육안으로 확인 가능하기 때문에 A와 B 치료제 중 어떤 약이 환자에게 더 효과가 있는지, 암이 얼마나 줄었는지를 실시간으로 확인할 수 있다"고 설명했다.


"선택적 약물 활성화로 맞춤형 의료 구현할 것"

 

"좋은 연구성과는 운도 필요하거든요. 아무리 좋은 연구결과라도 때가 맞지 않으면 사장될 때가 많습니다. 테라그노시스연구를 처음 했다고 해서 계속 선도하라는 보장도 없다고 생각합니다. 사람들과 이야기하고 논의하다보면 좋은 아이디어들이 많이 나오는 만큼 이를 바탕으로 꾸준히 연구하겠습니다."

 

그는 연구를 통해 지난해 기존 항암제를 특정 단백질과 합성해 독성을 줄인 항암물질을 개발했다. 김상윤 울산의대 서울아산병원 교수팀과 공동 연구한 것으로 개발한 물질을 체내에 주사하고 약한 방사선을 쪼이면 체내의 다른 세포를 파괴하지 않고 암세포만 파괴해 죽이는 것이 가능하다.

 

항암제의 효과가 암세포에서 집중적으로 나타나기 때문에 기존의 항암제가 가지고 있던 부작용을 현저히 낮춘 항암치료가 가능할 것으로 기대되는 기술로 그는 상용화를 위한 연구를 꾸준히 진행 중이다.

 

앞으로도 권 소장은 관련연구를 꾸준히 진행 할 계획이다. 그는 "환자의 유전적 정보를 분석해 적합한 약을 골라 치료하는 연구와는 달리 약물 자체가 암의 활동성을 보고 선택적으로 활성화되는 항암제를 개발할 것이다. 이를 통한 맞춤형의료를 구현하고자 한다"고 말했다.

 

과거에는 분자영상과 나노의학분야로 나눠져 있었다면 최근에는 분야의 경계 없이 많은 연구자들이 진단과 치료 연구를 함께 진행하고 있다. 연구소에서 진행하는 많은 연구 중 가장 가능성 있는 연구가 무엇이냐고 묻자 그는 "모든 연구에 가능성을 두고 있다"고 답했다. 지금 하고 있는 연구가 언제 터질지 모르는 '폭탄'인것처럼.



권 소장은 "분야를 선도하는 연구를 하는 것은 쉽지 않을 뿐더러 계획대로 안될 때도 있지만 사람들과 이야기를 하다보면 정말 좋은 아이디어와 이야기가 나온다"며 "괜찮은 폭탄은 잘 가지고 있다가 후배들에게 공유하며 연구계획을 세운다. 가능성이 있느냐 없느냐가 아닌 모든 가능성을 둔다. 새로운 아이디어가 있다면 도전해 보는 등 꾸준히 연구에 매진 할 것"이라고 말했다.





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