[ET단상] 4차산업혁명의 초석이 될 전기화학

 

조원일 박사

매년 스위스 다보스에서 개최돼 '다보스포럼'이라고도 불리는 '세계경제포럼(WEF)'이 얼마 전 막을 내렸다. WEF는 전 세계가 고민해야 할 문제를 해결하기 위한 비영리 단체다. 세계 석학과 리더의 담론을 모은다. 최근 몇 년 동안 4차 산업혁명을 중점 의제로 기술혁명이 가져올 영향을 다각도로 고민했다.

올해 WEF는 '분절된 세계에서 공유 미래 창조'를 주제로 분절된 세계를 이어 주는 구조를 제안했다. 분절된 세계는 어떻게 이을 수 있을까.

 

우선 지리상의 거리를 이어 주는 것이 필요하다. 최근 화두로 떠오른 자율주행차가 연상된다. 정보를 주고받는 센서, 이를 이어 주는 통신 네트워크를 떠올리는 것도 자연스럽다. 많은 정보를 분류하고 적절히 사용할 수 있는 빅데이터 활용과 인공지능(AI)까지도 생각을 확대하게 된다. 이렇게 이어진 세계를 통해 건강하고 장수하는 삶을 그리는 것은 당연하다.

 

이런 흐름 속에 분절된 세계를 잇기 위한 '전기화학'의 역할을 고민하게 된다. 필자를 포함해 이 분야에 종사하고 있는 학자와 연구자들이 우선 해결해야 할 문제다. 전기화학의 효시는 '개구리 뒷다리 실험'으로 알려진 19세기 이탈리아 학자 루이지 갈바니의 실험으로 거슬러 올라간다. 실제 응용은 2000여년을 더 거슬러 올라간다. 이라크 수도 인근에서 발굴된 '바그다드 배터리'가 있다. 초기 형태 전지로 추정된다.

 

전기화학은 배터리, 연료전지, 태양전지, 커패시터, 센서, 전착에 이르는 많은 분야로 확대·발전됐다. 국제통화기금(IMF) 금융 위기 시절에 출범한 한국전기화학회에도 7개 전문 분과가 자리를 잡았다. 오는 21~22일에는 80여명의 핵심 연구자들이 '전기화학-새로운 20년'을 주제로 머리를 맞댄다. 다보스포럼 정도의 규모는 아니지만 진지하고 개방된 태도로 임한다. 쌓인 현안과 미래의 논의거리가 많다.

 

 '새로운 20년'을 시작하는 마음에 긴장을 더해 본다. 전기로 가는 자율주행차, 하늘을 나는 드론, 몸에 부착된 생전기 화학센서 등 전기화학 현상을 기반으로 한 수많은 장치가 우리 주위를 장식할 때를 그려 본다. 개구리 뒷다리의 작은 움직임은 거대한 전기화학의 물결을 가져왔다. 액세서리 도금에서 전기자동차 주행, 신재생 발전 및 저장에 이르기까지 우리 사회 전반을 변화시키고 있다. 신경 전달 해석, 신체 상태 진단 해석 분야 등으로 또 다른 파장을 불러올 것이다.

 

그러나 국내에는 전기화학을 전문으로 다루는 대학의 교육 과정이 현재 마련돼 있지 않다. 그나마 '전기화학' 과목을 개설한 학교의 강좌마저 제대로 이어지고 있지 못한 게 현실이다. 이런 현실을 접할 때 우리의 조급증 DNA가 이제는 대학 교육에도 많은 변화를 일으키고 있음을 통감한다. 세상의 빠른 변화에 필요한 융합과 창의 발상도 중요하다. 그에 못지않게 변화의 핵심 바탕에 자리하는 학문에 대한 중요성도 결코 소홀히 취급되면 안 될 일이다.

 

교육은 국가 백년대계라고 말한다. 그러면서도 빠르게 다가오는 시대 요구를 동시에 만족시키기란 매우 어려울 것이다. 그러나 변화에 앞서 가져올 변화를 가늠할 수 있는 중심은 언제나 학문에 기초를 두고 있음을 명심해야 한다. 한국전기화학회의 창립 정신을 다시 돌아보게 된다. 이종 분야 간 협력과 상생의 길을 본받아야 한다. 고대 플라톤 철학에서 언급되는 이데아(본질)와 에이도스(형상)의 관계가 엄연히 유지하고 보완되도록 하는 것이 중요하다. 4차 산업혁명 시대 전기화학의 새로운 20년을 준비하는 시기, 연구자에게 주어진 임무를 다시 상기해야 할 때다.

 

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정부가 4차 산업혁명 시대에 맞는 과학기술 분야 인재 양성에 나선다. 또 재직 중인 과학기술인에 대한 지원을 확대할 방침이다. 

과학기술정보통신부(장관 유영민)는 25일 이 같은 내용을 골자로 향후 5년 간 과학기술인재 육성·지원을 위한 중점과제를 담은 '과학기술인재 정책 추진방향'을 발표했다. 

이번 정책은 '과기인의 4차 산업혁명 역량 확충과 세상연결 강화'라는 비전과 함께 9대 중점과제로 구성됐다. 

우선 미래인재 육성 강화를 위해 미래일자리 예측·인력수급전망 등을 바탕으로 산업계 등 현장 수요를 반영한 미래 인재상, 필요역량을 제시하고 올해 2개 인재육성모델 시범개발을 추진한다. 인재육성 모델은 내년 상반기 중 발표될 '현장수요 기반 이공계 육성지원계획(가칭)'에 담을 예정이다. 

KAIST 등 4개 과학기술원 역할을 확대해 초·중등학생을 대상으로 이공계 기초역량을 강화하고 흥미를 제고한 프로그램을 추진한다. 무학과제 개설, 온라인공개수업(MOOC) 등을 일반대학으로 확산하며 재직자를 대상으로 4차 산업혁명 유망분야에 대한 온·오프라인 병행 교육을 실시할 예정이다. 

또 4차 산업혁명 핵심요소인 인공지능(AI) 기반의 생명공학, 금융, 기술사업화 등을 지원하는 특수분야 전문 인력을 육성하고 기술사 제도개선을 통해 고급엔지니어의 확대배출을 추진한다. 

재직 중인 과학기술인에 대한 지원은 확대한다. 
기존 정책 분석을 통해 우수 이공계인재와 소외분야에 대한 지원을 강화하고 포상제도 개선 등을 통해 정부출연연구기관 연구원 등이 정당한 대우를 받을 수 있도록 할 계획이다. 

AI 기반 실험실 내 위험물질관리시스템 도입 등 실험실 안전을 정보화·기능화하고 나노·바이오안전 등 새롭게 부각되는 위험요인군을 발굴하고 관리 체계를 효율화할 방침이다. 

또 산업 간 융합 등 정책환경 변화에 맞춰 차세대 과기인, 기술금융 등으로 과학기술단체의 저변을 확대하고, 정책토론회 등을 통해 과학기술 관련 신규 현안을 논의하고 정책 아디이어를 발굴하는 등 과기단체 간 소통을 강화해 나갈 계획이다. 

과학기술과 세상의 연결을 강화하기 위해서는 연구산업·과학문화산업 육성과 실험실 등 새로운 일자리 발굴을 통해 과학기술 분야 고급 일자리를 창출할 예정이다. 여성·고경력 과기인 등 잠재인력이 활동할 수 있는 기회도 확대한다. 

또 국민관심이나 사회적 파장 등이 큰 이슈에 대해 과학기술계가 전문성을 바탕으로 자발적으로 참여해 나가는 'Science Oblige(가칭)' 운동을 과학기술계와 함께 연구해 펼쳐 나갈 예정이다. 

더불어 팟캐스트 등 뉴미디어를 활용해 과학기술과 국민과의 쌍방향 소통을 활성화하고 생활 속 혁신커뮤니티 지원을 통해 생활밀착형 과학문화를 확산한다. 

강병삼 미래인재정책국장은 "정책방향이 국가 과학기술 발전에 기여하는 과학기술인을 양성·지원하고, 과학기술과 사회가 긴밀해 지는 시발점이 되길 기대한다"고 말했다. 


박은희 대덕넷 기자 kugu99@hellodd.com

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아디다스 신발공장에서 본 제조업의 미래

 

11월 22일 머니투데이방송에서 4차 산업혁명과 관련된 내용을 다루었는데요 4D프린팅과 관련하여 KIST계산과학연구센터의 조원진 박사님이 인터뷰를 진행해주셨습니다. 관련된 방송 내용 궁금하시죠? 아래 링크에서 확인해보세요

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