[과학산책]과학기술이 스며든 사회

 

김현우 팀장

지난해 세계 과학기술계의 가장 큰 성과는 알베르트 아인슈타인이 예측한 중력파의 발견이었다. 우리 국민이 가장 크게 체감한 사건은 세계바둑 챔피언과 인공지능(AI) 알파고의 대결이 아니었을까 한다.`총, 균, 쇠`의 저자 재러드 다이아몬드는 전통 사회가 과학으로 보기 어려운 무조건 반사와 같은 판단 기준을 보유하고 있음에 주목했다. 바둑에도 `두 점 머리는 두들기고, 붙이면 젖힌다`와 같은 격언이라 불리는 불문율이 존재한다. 알파고는 바둑 격언을 무시하는 수를 뒀다. 초반엔 AI가 헤매는 것으로 조소했다. 그러나 경기가 진행되면서 초일류 기사도 쉽게 생각해 낼 수 없는 강력한 새로운 수임이 밝혀졌다. 수천 년 역사로 확립된 지식이 수십 년 역사의 과학 방법론에 허점이 노출된 것이다.

  바둑은 역사가 몇 천 년이 넘는 한·중·일 중심의 게임이다. 언젠가 과학 기술이 사람을 앞서는 경우가 있다 하더라도 바둑은 당연히 우리 것이라고 막연히 믿어 왔다. 그러나 알파고를 개발한 회사는 영국의 벤처기업이었고, 이를 구글이 키워 냈다. 어떻게 이러한 일이 가능했을까. 지난해 경제협력개발기구(OECD)가 발표한 국가별 수리력, 과학 기술을 이용한 문제 해결 능력 보고서에서 실마리를 찾을 수 있다. 우리는 수리력과 과학 기술을 이용한 문제 해결 능력에서 선진국 못지않은 역량을 보유했지만 직장과 일상 생활에서의 활용률은 대체로 낮은 상태다.

  연령대별로 살펴보면 문제는 더 명확해진다. 16~24세 연령의 한국인은 수리력, 문제 해결 능력에서 최고 수준이다. 그러나 중장년층에 이르러서는 급격히 떨어져서 경쟁력을 잃고 만다. 비록 21세기 대한민국은 스마트폰, 드론, 인공지능, 빅데이터, 자율 주행 등의 과학 기술로 넘쳐 나지만 결국 우리 사회는 과학 기술 사회가 아니라는 반증이다. 그러나 21세기에 우리가 마주하게 될 국가·사회 이슈는 우리가 경험해 본 적 없는 문제가 될 것이다. 여러 측면을 종합해서 살펴야 하는 복합 성격이 두드러질 것이다. 그렇기에 과학 기술 방법론을 문제 해결에 활용하는 과학 기술 사회로의 변화는 불가피한 선택이다.

  이 변화를 위해서는 무엇이 필요할까. 첫 번째는 미래 세대 교육이다. 미래 세대가 우수한 과학 기술 역량을 갖추고 과학자로서의 꿈을 키워 나가도록 하는 일이다. 사실 우리나라의 청년층이 수리력, 문제 해결 능력에서 최고 수준임을 볼 때 우리 교육은 일정 부분 경쟁력을 갖췄다고 볼 수 있다. 두 번째는 일반 국민의 과학 기술 신뢰를 얻는 일이다. 과학기술계가 국민과 소통하려는 노력을 기울이지 않는다면 아무리 유명한 프랑스 사상가 마르키 드 콩도르세가 `과학 기술이 국가의 안녕과 국민의 건강, 더 많은 일자리, 더 높은 생활 수준, 문화 발전을 위한 핵심 사항`이라 했다고 한들 지금과 같은 국민의 전폭 지지를 유지하기는 어려울 것이다.

  마지막으로 사회 전반의 과학 기술 소양을 높여야 한다. 과학기술자와 인문사회과학자가 만나면 소통이 어렵다고 한다. 과학기술자의 인문학 소양 부족과 일반인 눈높이에서 소통할 줄 모르는 것에서 원인을 찾는다. 그러나 조금만 관점을 바꿔서 중·고등학교 수준의 과학 기술 용어라 해도 소통이 가능하다면 더욱 풍부한 과학 기술 지식을 사회 공유 자산으로 활용할 수 있게 될 것이다. 공상과학영화(SF) `인터스텔라`가 최고의 흥행 성적을 거둔 국가가 바로 우리나라다. 그만큼 과학 기술 사회로 변모할 수 있는 잠재력을 보유하고 있다는 것이다. 이제 이런 잠재력을 일상에서 발휘할 수 있는 여건을 만들어야 한다.

  첫걸음은 과학기술계가 일반 국민에게 다가가는 것에서 시작해야 한다. 한국과학기술연구원(KIST)과 서울시 등이 협력해 서울 지하철 6호선 상월곡역에 올해 3월 초 `사이언스 스테이션`을 개관한다. 지하철이라는 친숙한 공간을 활용해 낯설고 어렵게만 인식된 과학 기술이 시민에게 다가간다는 시도가 바람직하다. 과학 기술 사회란 과학자와 시민의 빈번한 소통으로 서로에 대한 이해가 생활 속에 스며든 사회다.

 

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  1. TePRI 2017.05.03 22:53 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    TePRI Report 보고싶은데 어디서 볼수 있으며 홈페이지가 어떻게 되나요?
    KIST 홈페이지에서 기술정책연구소에서 '대표사이트 바로가기' 통해 들어가면 접속이 안되는데요.. (http://tepri.kist.re.kr/intro.html)

  2. TePRI 2017.05.11 18:55 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요. 알려주신 주소로 접속했는데도 접속이 안됩니다.
    (ERR_CONNECTION_TIMED_OUT로 나옵니다)

    혹시 KIST 내부에서만 접속이 가능하고 외부에서는 접속이 안되는건가요?

    • Favicon of http://kiststory.tistory.com BlogIcon KIST PR 2017.05.23 16:44 신고  댓글주소  수정/삭제

      안녕하세요?
      현재 접속이 안되는 원인을 찾을 수 없습니다. 다른 PC에서 테스트 한 결과 접속에 문제가 없는 상황입니다. 사용하고 계신 PC의 보안 정책이나 기타 방화벽 등을 확인해보셔야 할 것으로 보입니다. 감사합니다.

 

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  1. Favicon of http://kiststory.tistory.com BlogIcon KIST PR 2017.03.02 13:27 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요? 이벤트 운영 담당자입니다!
    3월 댓글 이벤트가 시작 되었습니다. 많은 참여 부탈드립니다.
    본인 댓글에 꼭 연락처 남겨주시는거 잊지 마시구요 ^^

  2. 이난희 2017.03.02 13:58 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    대학원 시절 에펜에 라벨링하느라 서서 라벨링한 기억이 나네요..

  3. 2017.03.02 22:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  4. Deabak 2017.03.06 11:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어렸을 때 지하철 노숙자에게 설날에 받은 세벳돈 10000원을 줬었습니다.
    부모님이 당황하시고 꾸중을 하셨지만, 마음이 따뜻하다고 칭찬도 들었습니다.
    이 에피소드가 기억에 남네요^^! 감사합니다.
    01026479308

  5. 2017.03.09 17:43  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  6. 2017.03.15 00:09  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  7. 엘팔의요정 2017.03.16 16:04 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    대략 숙대입구역이었던 걸로 기억합니다.
    지적능력이 살짝 낮아보이는 한 친구가 제게 다가와 험상궂은 표정으로
    "너 몇살이야???" 라고 묻길래 무섭지만 대답은 해야할 것 같아 "나 스물 여서ㅅ.."
    이라고 대답이 끝나기도 전에 그 친구는 "에이씨!!" 라고 욕을 하며 다른 칸으로
    뛰어가더군요.
    .....
    스물 여섯의 아름다운 추억을 만들어 준 그 친구에게 키스트 블로그를 통해
    고맙다는 인사 남기고 싶네요.
    (010-6470-9423)
    (사이언스 스테이션-3회)

  8. 본관2층요정 2017.03.16 16:13 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    먼저 정답. 사이언스 스테이션 3번 나왔습니다!!

    청량리 지상역에서 전동열차를 타고 출발을 기다리는데, 열차안으로 비둘기가 들어왔어요. 비둘기가 지하철 손잡이 봉에 나뭇가지인줄 알고 앉아있는데 어떤 사람들은 막 웃고, 어떤 사람들은 소리지르고 난리가 났어요. 비둘기가 안내리면 제가 내리려고 했는데, 다행히 용기있는 한 아저씨께서 가방으로 비둘기룰 마구 쳐서 열차 밖으로 내쫓았어요. 지하철 타고 어딜 가려고 했던건지 요새 비둘기들은 자기가 사람인줄 아나봐요. 정말 무서웠지만 정말 그 상황이 웃겼어요... 잊지못할 웃픈 사건입니다. 비둘기는 유해동물입니다. 피죤맘 피죤파파 나빠요.

    010-5161-2065

  9. 본관3층요정 2017.03.16 16:51 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    도깨비 라는 드라마가 성행한 몇 달전.. 매력 터지는 저승사자 역을 맡았던 이동욱의 파마머리를 따라한 S군(본관4층근무)님 포함 여러명이 지하철을 탔습니다. 장난으로 "와~이동욱 닮았다~" 라고 말했는데, S군 바로 앞에 계시던 모르는 아주머니가 그 소리를 듣고 주먹을 불끈 쥐는 장면을 목격했습니다. 폭력 사태가 일어날 뻔했지만, 마침 목적지에 도착하여 무사히 내릴 수 있었습니다.
    S군은 물론이고 닮았다고 말한 저까지 생명의 위협을 느꼈던 아찔한 순간이 기억에 남습니다. 입조심해야겠다는 교훈을 배운 그 일이 가장 기억에남네요 감사합니다.

    010-4101-1796

  10. 2017.03.20 17:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  11. 민망한_콩나물 2017.03.24 11:06 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    3번 나왔습니다.

    주머니가벼운 대학교 학창시절 유일한 이동수단이었던 지하철...신입생 시절 처음 술을 접했는데 집에 돌아가다 정신을 잃어 2호선 순환열차를 타고 서울 전역을 3번 순환했던 기억이 있네요...종종 학창시절이 생각납니다.!

    010-6540-일공공오

  12. 나랭이 2017.03.24 13:50 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정답 : 3번 나왔네요 ~^^

    안녕하세요~ 저는 대학교때 처음 서울로 올라와서 지하철을 타봤네요~^^
    처음엔 너무 신기하기도 하고 복잡하기도 해서 많이 헤맸었던 기억이 납니다~
    하루는 친구가 소개팅을 시켜준다고~ "신촌"역으로 장소를 잡아줬었어요~
    근데 저는 그당시 "신촌"하고 "신천"하고 헷갈리는 바람에
    "신천"역으로 나갔다가 소개팅을 못하고 나왔던 기억이 나네요..
    지하철 역이름 때문에 헷갈려서 기회를 놓쳤던 기억이.. 아직도 생생합니다^^
    지금은 다행이 "신천"역이 다른 역이름으로 바뀌었더라구요~
    아직도 잊지 못한 하나의 추억이 된 기억이었네요 ^^

  13. 2017.03.24 13:51  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  14. 쏘쏘8785 2017.03.24 13:57 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    예전 지하철역에서 어느 할머니를 만났어요~
    장소는 5호선 목동역이었네요~
    그때당시 전 20살정도 되었었고~
    할머니는 길을 잃으셨다며~ 집으로 가야하는데 차비가 없다고 하셨어요.
    지금 생각해보면 지하철 역 안에서 차비가 없다는 말씀이.. 이해가 안 가긴 하는데요~

    그당시에 할머니께서 차비가 없다는 말에 다른것 생각할 여를도 없었죠~
    천왕역으로 가서 버스를 타야 된다고만 하시고 정확한 집주소는
    아들이 아는데 연락을 할 수가 없다고 하시더라고요.
    할머니 혼자서 그렇게 어려운 상황에 계신 것 같아
    마음이 안 좋았던 저는 큰맘먹고 택시타고 가시라고 만원을 드렸네요^^

    할머니께서는 저보고 천사라고 엄청 고맙다고 하시는데..
    그당시 만원이면 저에게는 엄청 큰 돈이었지만~
    할머니를 도울 수 있다는 거에 큰 뿌듯함을 느꼈답니다~^^

    삭막한 세상이지만 누군가로부터 저도 도움을 받았고
    저도 누군가에게 작은 도움이라도 될 수 있다는 게 기뻤습니다^^

  15. 2017.03.24 13:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  16. 쏘쏘8785 2017.03.24 13:59 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아 그리고 위에 정답을 안 달았네요!!

    정답 : 3번 입니다~~ 글 수정이 안 되어서 다시 남겨요^^

  17. Favicon of http://kiststory.tistory.com BlogIcon KIST PR 2017.03.27 10:22 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요 블로그 담당자입니다~~~
    3월 이벤트가 마감되었습니다 ^^
    응모해주신 모든 분들께 감사드립니다.

    당첨자 발표는 3월 31일(금)에 진행될 예정입니다 ^^